I antikkens Hellas, nutidens Grækenland og vestlige Tyrkiet, rejste syge mennesker til Kursteder kaldet Asklepiei for at blive raske.

Ideen bag asklepiei var at de besøgende skulle skifte ham, ligesom en slange, og vende hjem i en  bedre fysisk version af sig selv.

På sit højdepunkt fandtes der omkring 320 asklepiei på fastlandet og øerne. Metoden var så udbredt at ideen om slangens hamskifte blev symbolet for lægekunst, som i dag kan ses over hele verden, som en slange der snor sig om et scepter.